Интеллектуальная сеть и компьютерные технологии

Основные тенденции развития компьютерой телефонии

В 1995 году наблюдался взрывообразный рост количества технологических новинок в области компьютерной телефонии. Это вызвано тремя причинами.

Во-первых, существенно возросли потребности конечного пользователя. С увеличением количества установленных систем компьютерной телефонии растет интерес к этой технологии. Помимо получения прямой экономической выгоды от установки CTI-систем, новая техника позволяет значительно повысить уровень обслуживания—как для тех клиентов, кому оказывается достаточно общения с компьютером, так и для тех, кого в конечном итоге соединяют с телефонным агентом или оператором. Коротко говоря, пользователи поняли свою выгоду и требуют немедленной установки систем.

Во-вторых, растет интерес со стороны дистрибьюторов. Поскольку сетевое программное обеспечение уже стало товаром широкого потребления (то есть прибыль от торговли в этом секторе существенно снизилась), реселлеры и системные интеграторы обратились к компьютерной телефонии как к новому источнику больших денег на сетевом рынке.

Третья причина лихорадки вполне ясна: первое удачное приложение, появившееся на рынке, имеет очень большие шансы захватить большую часть рынка, стать стандартом де-факто и, в конечном счете, обогатить своего разработчика. На данный момент в области компьютерной телефонии пока не имеется таких выдающихся приложений.

Попытаемся выявить основные тенденции развития CTI.

Компьютерная телефония как средство усовершенствования офисных телефонных сетей. Любая офисная телефонная система (общего назначения или специализированная) в настоящий момент доступна для внешнего компьютерного управления на базе стандартов. В настоящий момент практически все 100% изготовителей телефонного коммутационного оборудования работают с системой TSAPI, на базе которой и разрабатываются реальные приложения.

Компьютерная телефония как средство усовершенствования телефонных аппаратов. Все большее число телефонов подключаются к последовательным портам PC. Существует возможность эмуляции телефонных аппаратов при помощи плат расширения в стандарте TAPI. Этот подход пока не получил должного развития, зато здесь возможны новые существенные достижения.

Телефония как средство усовершенствования компьютера. Аппаратура. Для ноутбуков и настольных систем (PC, Sun, VME и т. д.) компьютерная телефония - это альтернатива одноканальным модемам. Вот некоторые последние достижения: интегрированные устройства для голосовой и факсимильной связи и передачи данных (SVD, simultaneous voice/data/fax), Serial Bus, GeoPort, программируемые микросхемы цифровой обработки сигнала на системных платах и звуковые системы.

Телефония как средство усовершенствования локальных сетей. Изохронный Ethernet добавляет 96 полнодуплексных цифровых голосовых каналов к стандартному 10-мегабитному сигналу локальных сетей Ethernet. Удобства этого решения не сводятся только к возможности отказа от традиционных телефонных коммутаторов. Кроме того, появляется возможность объединения голосовых каналов для передачи более объемной информации, например, видео.

Телефония как средство усовершенствования вычислительной техники. Программное обеспечение. Любой производитель баз данных или сетевого программного обеспечения задумывается о том, как интегрировать в свой продукт возможности автоматического определения номера, выбора номера при помощи курсора, быстрого переключения разговора, организации конференций и других полезных функций компьютерной телефонии. В этой области сейчас идет напряженная работа. Эффективность труда большинства занятых в сфере обслуживания может быть существенно повышена за счет использования компьютерной телефонии.

Разработка новой гарнитуры для компьютерной телефонии. Поскольку персональные компьютеры - переносные и настольные - постепенно превращаются в телефонные аппараты, для них требуется миниатюрная гарнитура. Новейшие промышленные разработки полностью изменили саму сущность телефонной гарнитуры: устройства стали миниатюрными и удобными, существенно повысилось и качество передачи звука. Эти устройства абсолютно необходимы для таких приложений, как совместные вычисления и для портативных систем, например, для компьютерно-телефонного лаптопа (его еще нет, но он наверняка появится в будущем).

Выход за пределы голосовой почты, электронной почты и факсимильной почты. Различные формы обмена сообщениями проникают сейчас повсюду. Настало время для появления нового подхода к обмену сообщениями - к управлению сообщениями, пересылке, обработке, и просто к жизни с кардинально увеличившимся потоком сообщений, который обрушивается на голову человека. Основное направление здесь — дальнейшее развитие единой среды обмена сообщениями (unified messaging) с использованием распознавания речи и преобразования текст-речь, а также создание единой среды обмена сообщениями в локальных сетях.

Построение многомашинных систем на базе новых стандартов SCSA и MVIP. Применение многомашинных систем полностью снимает все ограничения на размеры и сложность разработок. В частности, появились модели телефонных станций, работающих всего на нескольких соединенных между собой компьютерах - экономия средств при этом составляет минимум 90 процентов.

Графический интерфейс для средств компьютерной телефонии. Телефонные системы приобретают удобные компьютерные интерфейсы пользователя, что облегчает их использование лицами без специальной подготовки. Генераторы приложений приобретают новые очертания. Например, теперь для работы в этой области можно использовать Visual Basic. Стоит ознакомиться с новыми возможностями TSAPI на базе Visual Basic. Новые интерфейсы позволяют существенно расширить круг пользователей CTI.

Использование цифровой обработки сигнала в компьютерной телефонии. Микросхемы цифровой обработки сигнала (digital signal processing, DSP) позволяют использовать гибкое программное обеспечение для выполнения функций, которые прежде были "зашиты" в аппаратуру. Это нужно: во-первых для распознавания речи, во-вторых, для работы с факсимильными сообщениями, в-третьих, для преобразования текст-речь, и в-четвертых, для оптического распознавания символов в факсах. Резкое увеличением мощности DSP сопровождалось существенным снижением цен на соответствующее программное обеспечение.

Расширение возможностей факсимильного обмена. Новые стандарты, новые микросхемы, новые программы превращают факс в серьезный инструмент деловой жизни и маркетинга и позволяют интегрировать это средство в офисную телефонно-компьютерную систему. Соединив факс со средствами оптического распознавания символов и преобразования текст-речь, можно "научить компьютер читать факсы вслух по телефону".

Выпуск специальных персональных компьютеров для компьютерной телефонии. Телефонные компании (например, локальные телефонные компании семейства Bell), известные своими жесткими требованиями к качеству используемого оборудования, все шире используют специализированные персональные компьютеры на центральных станциях; оказывается, что дополнительные услуги, оказываемые такими системами, находят своего потребителя. И потребителей оказывается много. Это не только абонентская голосовая почта. Это и линии бесперебойной факсимильной связи, и средства определения местонахождения абонента по номеру телефона, и голосовой набор, и fax back, и маршрутизация входящих звонков, и многое другое.

Усовершенствование технологии, ведущее к повсеместному использованию компьютерной телефонии. Промышленность в основном преодолела барьер, за которым открывается возможность предоставления самых разных услуг компьютерной телефонии по очень низким ценам. Техника - от DSP до микропроцессоров и далее к новым шинам и новым стандартам - обеспечивает средства для того, чтобы компьютерная телефония появилась на каждом рабочем столе.